财神

    财神潮俗称为招财爷。社会百业,士农工商,凡是从事经济活动的,谁都想获得最大经济效益,因此,财神爷社会百业都供奉。但商家对财神爷的重视和崇拜,则在其它行业之上,因为其它行业的从业人员,其谋生手段还有别的依凭,如手工业者凭的是手艺,农民凭的是土地和对农时农事熟悉和勤耕力种,工人凭的是力气和技术。商人则不同,不论是大商号还是小本经营者,他们求财的手段就是资本的运营,通过运筹策划,将本求利,获得效益。总之,商业活动的成功与否都离不开一个“财”字,因此商家更需要有掌管财富的神祗来保佑他们“发财大赚”。在潮汕城乡,不管是大商号还是小铺户,他们供奉财神的神龛总是设置于最有利最显眼方位,而且神龛都是做得十分讲究雅致。
    正因为商家对财神寄予很大的希望,所以财神就不只是一位,而是多位,人们根据自己的需要来供奉某位心目中的财神,也有的商家则干脆好几位都供奉。赵公明、比干、五显、五通、五圣、五路神、利市仙官、招财童子、陶朱公,还有孔子的弟子子贡和三国的关羽也被奉为财神,都各有其传说或史料为依据。潮汕人所祀财神,以前多指赵公明和陶朱公,现在不少地方祀关公。赵公明,民间称为赵元帅,他在《封神演义》中,以助纣抗周亡身,被姜子牙封为正一龙虎玄坛真君、管辖纳珍天尊、招财使者、利市仙官,成了财神总管。至于陶朱公,则是史有其人,他是春秋时期的越国大夫范蠡,助越灭吴复国后,携西施隐姓埋名泛舟五湖,经商致富,自号陶朱公,后人以其善经营获富,更善明哲自保,是商家里的典范和完人,因此也将他奉为财神。至于关羽尊为财神,主要还是他在百姓中的崇高地位,他是“忠义”形象的代表。在变幻莫测的商海风云中,人们更渴望诚信忠义,于是便编出了许多他与“财”有关的传说,成了财神。
    财神有文武之分。一般来说,文者指赵公明、比干、陶朱公。武财神指关羽。但也有人认为越公明是武财神,而关羽,也有人将其视为文财神,其理由是关羽虽背倚青龙偃月刀,但他谙熟《春秋》,常秉烛夜读《春秋》,是文武兼备的儒家典范,应将他列为文财神。
    供奉财神爷和祖师爷的神龛被视为神圣和洁净之处,不容放置杂物,不容任何被视为“不洁”的人靠近,每天清晨起来第一件事就是烧焚烛拜财神,而后才开铺门。每月初二、十六要备办供品祭拜。
    不管何种行业,财神爷都是他们的共神,祖师爷则是各行业的开山祖师和保护神,如开茶店的要供奉陆羽,开药材店的要供奉神农氏、李时珍,开猪肉店的要供奉刘、关、张,笔铺要供奉蒙恬,等等。



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